Бегониевые

BEGONIACEAE

Самым большим в семействе и наиболее известным является род Бегония (Begonia). Более 900 видов, произрастающих в тропичеких районах Америки, Юго-Восточной Азии, Африки, на островах Мадагаскар, Сокотра, обитают во влажных затененных местах, расщелинах скал, на старых деревьях и корнях. Среди бегоний встречаются лекарственные растения, а их кисловатые на вкус листья местные жители употребляют для приготовления салатов.

Облик бегоний сильно различается. Встречаются многолетние травы высотой иногда всего 3–4 см с ползучими или клубневидноутолщенными корневищами, кустарники с одревесневающим прямостоячим стеблем, формы, вовсе лишенные стебля, у которых листья отходят прямо от скрытого под землей клубня, вьющиеся по земле растения. Эпифиты поселяются в перегное трещин коры деревьев тропического леса. На Филиппинских островах бегонии иногда растут на известковых обрывах совсем близко к морю, почти не страдая от периодического увлажнения солеными морскими брызгами. В Перуанских Андах и в Гималаях бегонии, поселяясь в расщелинах скал, поднимаются до высоты 4000 м. В засушливых местах обитаниях, например на каменистых горных склонах, произрастают суккулентные формы, запасающие воду в больших клубнях и чрезвычайно утолщенных листьях, под тяжестью которых сгибаются их ветви.

У некоторых бесстебельных бегоний имеется всего один единственный лист. Есть бегонии с совершенно круглыми, сердцевидными при основании листьями, но у большинства центральная жилка делит лист на две очень неравные части. Асимметрия листьев бегоний не случайна. Расположенные в мозаичном порядке, они не затеняют друг друга, максимально используя скудный свет, проникающий сквозь густую крону деревьев тропического леса. Зеленые листья разных оттенков нередко имеют нижнюю поверхность красного, темно-фиолетового, коричневого цвета. Листья многих бегоний покрыты причудливыми узорами серебристо-белых, красных и желтых пятен — больших и мелких, округлых и расплывчатых, похожих на мазки и брызги, беспорядочно разбросанных и расположенных рядами вдоль жилок. Экзотический наряд листьев бегоний дополняется их ярким опушением. Некоторые бегонии густо опушены волосками необычной вильчатой или звездчатой формы. Иногда волоски располагаются на цветках, скрывая истинную окраску околоцветника.

Большинство бегоний обильно цветет в течение всего лета. Окраска может быть весьма разнообразной, но ограничена «теплой» гаммой — в ней присутствуют красные, розовые, белые, реже — желтые и оранжевые, тона, подчас с зеленоватым оттенком. Растения хорошо заметны в сумерках тропического леса. Опыление обеспечивают пчелы, шмели, бабочки, которых привлекает приятный запах некоторых видов и яркая окраска околоцветника.

Бегонии — очень популярные в последнее время растения. Богатая окраска оригинальных по форме листьев, непревзойденные по красоте цветки, разнообразие видов, как крошечные экземпляры, помещающиеся в ладошке младенца, так и трехметровые лианы — позволяют найти «свое» растение каждому цветоводу, а легкость выращивания обеспечит успех даже начинающим.

Бегонии в саду

Бегонии в комнате

Плантонедия.ру