Реликты

Виды растений и животных, сохранившиеся внешне неизменными на протяжении сотен миллионов лет.

Среди растений пример реликта — дерево гинкго из голосеменных, высотой в несколько десятков метров. Оно сохранилось в Юго-Восточной Азии и практически неотличимо от деревьев, встречающихся в ископаемом виде в пластах, которым более 150 млн. лет. От эпохи мезозоя дошло до нас мамонтово дерево, растущее в горах Сьерра-Невада (Северная Америка). К реликтам относятся такие ценные растения, как женьшень.

Реликты могут сохраняться и при новых ус­ловиях существования, более или менее замет­но изменяясь, приспосабливаясь к этим усло­виям. Реликтовые формы ши­роко распространены, но в наше время встре­чаются лишь в отдельных небольших райо­нах. Иногда это остатки целых флор и фаун прежних геологических времен.

По материалам ЭНЦИКЛОПЕДИЧЕСКОГО СЛОВАРЯ ЮНОГО БИОЛОГА, Москва, 1986

Плантонедия.ру