Березовые

Семейство Betulaceae

Родов — 7 (6), видов — 150(80)

Формула цветка — *Р2 А2-4 G0 , *Р0 А0 G(2)

Распространение — умеренные области Северного полушария, отчасти тундра и высокогорья.

Жизненная форма — деревья, кустарники и кустарнички.

Опыление — ветром.

Плоды — орешки и орехи, распространяются ветром и животными.

Это семейство монотипного порядка Betulales объединяет деревья, некоторое количество кустарников и даже кустарничков (береза карликовая — Betula nana в тундровой зоне). Все они однодомные, ветроопыляемые, листопадные, с простыми очередными листьями и с крупными рано опадающими при­листниками. Распространены березовые в умеренных областях Северного полушария, являясь важными составляющими лесов.

Цветки у березовых однополые, мелкие, невзрачные, собра­ны в соцветия. По внешнему виду мужские и женские соцветия хорошо различаются: мужские — длинные, сережковидные, во время цветения висячие; женские — короткие, прямостоячие, шишковидные или висячие. Цветут березовые одновременно с распусканием листьев (береза) или даже немного раньше (ольха, лещина). Оси мужских сережек сильно удлиняются, и они легко раскачиваются от малейшего дуновения ветерка, высеивая легкую ярко-желтую пыльцу, которая далеко разносится ветром.

Женские соцветия остаются упругими, только рыльца удлиняются во много раз. Высовываясь из-под чешуи, липкие ярко-красные рыльца прекрасно улавливают пыльцу. Не исключено, что в переносе пыльцы участвуют и мелкие насекомые (ползающая и летучая тля, мелкие жучки и др.), мириадами переползающие и перепархивающие с соцветия на соцветие.

Плоды (исключая род лещину — Corylus) мелкие и легкие, производятся в увеличивается разнообразными крыльями, образованными из частей цветка или прицветников.

У синзоохорного рода лещина плоды — крупные, тяжелые, толстостенные орехи, окруженные плюской из сросшихся прицветных чешуи. При созревании они выпадают из плюски.

Наиболее распространенные в Европе и встречающиеся на территории России виды — береза повислая, или бородавчатая (Betula pendula) и береза пушистая, или белая (В. pubescens). Первый вид распространен на сухих почвах, второй — по переходным болотам. При повреждении береза легко отрастает порослью от основания ствола. Этим объясняется массовое развитие березняков на месте вырубленных сосновых лесов (что широко распространено в России).

Белый цвет стволов березы связан с наличием в клетках пробки бетулина. Береза ценится за древесину, которая в молодом возрасте используется для производства досок и строительного бруса. Березовые дрова считаются самыми лучшими. Весной заготавливается березовый сок, который консервируется или перерабатывается в квас. Из бересты готовятся разнообразные поделки. В медицине используются почки березы. Березовые веники являются обычным атрибутом бани.

Кроме березы, в состав семейства входят ольха (наиболее широким ареалом обладают два вида: ольха черная — Alnus glutinosa и о. серая — A. incana) и уже упомянутая лещина (на территории России — лещину). Ольха черная — доминант низинных болот с богатым торфом, ольха серая распространена в таежной зоне и относится к числу вторичных мелколистных пород, которые замещают ель после вырубания и способствуют ее возобновлению, выступая в роли растений-нянь. Важной особенностью ольхи является симбиоз с азотфиксирующими микроорганизмами (в первую очередь с актиномицетами). Клубеньки на корнях ольхи достигают 5 см в диаметре.

Лещина отличается от остальных видов семейства особен­ностями плода (поэтому иногда выделяется в отдельное семей­ство Corylaceae — лещиновые). Это важное ресурсное растение, которое дает орехи. Культурное растение, являющееся естественным гибридом между тремя видами лещины (С. avellana, С. maxima, С. pontica) и называемое фундуком, имеет крупные орехи. Основными поставщиками их являются южные районы России, Крым, Кавказ, где имеются плантации фундуков. Орехи используются в кондитерском производстве, как лакомство и как сырье для производства ценнейшего орехового масла.

Значимость видов рода ольха как источника древесины меньше, чем березы, тем не менее ольховые топи очень важны для сохранения гидрологических характеристик ландшафтов.

Кроме того, эти топи являются прекрасными фильтрами, обеззараживающими и очищающими загрязненную воду (даже самые токсичные стоки свиноферм).

Граб европейский (Carpinus betulus) распространен по всей Западной и Восточной Европе, он очень теневынослив и образует второй ярус в широколиственных буковых и дубовых лесах.

По материалам учебника Высшие растения: краткий курс систематики с основами науки о растительности. Авторы Миркин Б.М., Наумова Л.Г., Мулдашев А.А., 2001

Плантонедия.ру