Алкалоиды

Биологически активные вещества главным образом растительного происхождения. Они принадлежат к гетероциклическим соединениям, содержащим азот, и имеют щелочные свойства.

Этимология

От латинского слова alcali — ще­лочь и греческого eidos — идея, образ, вид.

Описание

Алкалоиды эффективно действуют на нерв­ную систему животных (и человека): в малых дозах они возбуждают ее, а в больших — угне­тают. Многие алкалоиды — сильнейшие яды. Например, яд кураре из сока некоторых южно­американских растений индейцы использовали для смачивания наконечников стрел: одной капли, попавшей в кровяное русло, доста­точно, чтобы парализовать жертву. Алкалои­ды гриба спорыньи действуют на нервные окончания гладкой мускулатуры и опреде­ленные нейроны головного мозга. Очень ядови­ты стрихнин и бруцин, получаемые из семян чилибухи (рвотного ореха).

Кроме того алкалоиды используют как лекарства. Так, хинин из коры хинного дере­ва применяют для лечения малярии. Морфин, выделяемый из опийного мака, — сильнейшее болеутоляющее и снотворное средство, нарко­тик. Атропин из белладонны, расширяет капил­ляры, подвластные вегетативной нервной сис­теме. Чай и кофе содержат целый букет алкалоидов. Самый известный из них — ко­феин.

Сейчас известно более тысячи различных ал­калоидов. Многие из них синтезированы, на­пример кофеин, эфедрин, теобромин и др.

Кроме того, алкалоиды применяют в сель­ском хозяйстве как инсектициды.

По материалам ЭНЦИКЛОПЕДИЧЕСКОГО СЛОВАРЯ ЮНОГО БИОЛОГА, Москва, 1986

Плантонедия.ру