Адаптация

Процесс, а также результат приспособления строения и функций организмов и их органов к условиям среды обитания. Общая приспособленность живых организмов к условиям существования складывается из множества отдельных адаптации самого разного масштаба.

Этимология

От латинского слова adaptatio — прилажива­ние, приспособление

Описание

Все живые организмы приспособлены к своим местообитаниям: болотные растения — к бо­лотам, пустынные — к пустыням и т. д. Жи­вотные приспособлены к определенному харак­теру питания, защите от врагов.

Растения засушливых районов имеют раз­личные приспособления, чтобы добывать необ­ходимую влагу. Это либо мощная система кор­ней, проникающих иногда на глубину десятков метров, либо развитие волосков, уменьшение числа устьиц на листьях, сокращение площади листьев, позволяющие резко снизить испаре­ние влаги, либо, наконец,способность запасать влагу в сочных частях, как, например, у как­тусов и молочаев.

Любая адаптация относительна. Нет уни­версальных приспособлений, хотя есть, конеч­но, приспособления более общего значения и менее общие.

Дерево в гус­том лесу тянется вверх, а на открытом месте — разрастается вширь. Все такие индивидуальные адаптации (они еще называются акклимациями) находятся в пределах так называемой нор­мы реакции (наследственно обусловленного диапазона реакций) и по существу оказывают­ся лишь одним из проявлений эволюционно сформированной видовой адаптации в широком смысле слова.

По материалам ЭНЦИКЛОПЕДИЧЕСКОГО СЛОВАРЯ ЮНОГО БИОЛОГА, Москва, 1986

Плантонедия.ру